Chronique : OCEAN – C’est La Fin…

C’est une véritable vague qui vient briser les longues années de silence de ce groupe phare du rock français des années fin 70. Je pense que beaucoup de personne ne se souviennent plus du groupe OCEAN, ou n’en n’ont tout simplement jamais entendu parler. Mais votre chroniqueur à la chance de posséder deux bonnes vieilles galettes vinyles du groupe fondé en 1974 par Georges Bodossian, et a ainsi pu faire tourner une paire de fois ces albums sur la platine et en apprendre un peu plus sur ce groupe qui aux premiers abords n’avaient pas donné signe de vie depuis 1981.

Les débuts du groupe étaient plus centré rock progressif, perdus entre Led Zep et King Crimson. Pas étonnant avec Jean-Pierre Guichard batteur de l’époque qui avait également joué auprès du groupe Ange. Cependant ce dernier n’a participé qu’au deuxième album du groupe sorti en 1980, avant de rejoindre Ange. Un nouveau batteur arrive alors aux commandes, Alain Gouillard. Comme une nouvelle n’arrive pas sans l’autre, le groupe à l’honneur de faire les premières parties d’un groupe Australien pour un Highway To Hell Tour sur le sol français. Soit six dates auprès d’AC/DC, quelques jours avant la disparition tragique de Bon Scott.
La même année, ils enchainent une tournée française de plus de soixante dates dont un album Live verra le jour, « A Live + B ». Pas de repos pour nos compères, qui début 1981 se rendent à Londres pour enregistrer leur quatrième album avant de faire les premières parties de la tournée d’Iron Maiden en France. Leur album éponyme sortira à l’issue de ce Killer World Tour.
Le contrat auprès du label Barclay s’achève en 1982 et le groupe connait une pause jusqu’en 1983 où sort le 45 tours « Spécial Polar » dont Farid Medjane (Trust) à participé. En 1986 un nouveau 45 tours voit le jour « Juste Au Bout Du Désert ».
Il faudra ensuite attendre 2004 pour que le groupe prépare un retour sur scène avec la préparation de nouveaux titres, mais malheureusement le chanteur Robert Belmonte décède au mois de mars de la même année.
Un gros travail d’archivage est entreprit en 2010 et un coffret de quatre CD « Story, Live and More » voit le jour. Pour l’occasion Georges Bodossian (Guitare) et Alain Gouillard (Batterie) font appel à Marcel Chiartuttini (Basse) et Stef-Reb (Chant) pour poursuivre l’aventure et font leur grand retour au Bus Palladium.

En 2015 le bassiste d’origine, Noël Alberola retrouve sa place au sein du groupe, qui enregistre alors l’album « C’est La Fin… ». Que dire de ce nouvel opus… C’est ce que j’attendais d’eux. Du bon rock issu des années 80, chanté en Français et ça c’est important. Stéphane Reb a trouvé sa place au sein du groupe et n’a pas cherché à se rapprocher vocalement de son prédécesseur. J’ai pris un réel plaisir à réécouter les supers riffs sur chaque morceaux. Ça n’a pas pris une ride (sauf au niveau du line-up (private joke)) ! J’avais déjà eu le plaisir de découvrir le tout premier titre mis à disposition sur le sampler N°164 du magazine Rock Hard. Je m’étais demandé quel groupe français du moment pouvait me donner l’envie de mettre ce titre en boucle dans ma voiture… Ma réponse fût trouvée sur la track list de cette compilation. C’était ‘Rouge Lézard’.
Puis j’ai dû faire preuve de patience jusqu’à l’arrivée de ce nouvel opus dans ma boite aux lettres, et elle fût récompensée. Dès le premier titre ‘La Haine’, le groupe nous propulse dans le temps, presque quarante ans en arrière, tout comme avec le titre ‘T’as Rien Trouvé’, qui aurait très bien trouvé sa place sur l’album « Océan » enregistré à Londres en 1980. Difficile de donner son avis sur chaque titre, mais l’album est très bien concocté et se termine par quatre morceaux qui nous demandent ni plus ni mois de remettre l’album au début.

Pour conclure, certes ce n’est plus le regretté Robert Belmonte au chant, mais le groupe a fait confiance à Stéphane Reb et le résultat et très satisfaisant. Pas étonnant que le CD soit N°1 des ventes dans sa catégorie sur le site Amazon. A suivre avec intérêt, c’est le grand retour sur scène de l’année avec Still Square dont j’avais chroniqué le nouvel album il y a quelques mois (à relire ici). Et ce sera un plaisir de les voir en concert une paire de fois !

Pour retrouver Océan :
Facebook : https://www.facebook.com/oceanlegroupe/
Youtube : https://www.youtube.com/channel/UC-H-jr1Lxo8vTd9rSnU7JAQ

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